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【视点】工业机器人制酒:传统工艺需用现代技术传承

发布日期:2021-08-21 17:20:38 来源:灵宝公共资源交易中心
豹小秘
  在很长一段时间里,工业机器人(300024)和传统手工业之间并没有必然的联系,特别是白酒酿造业,已经历了几千年的手工作业,生产工艺早已成熟。但随着国人对白酒需求的增长,企业规模的日益扩大,再加上酿酒工人的稀缺,使得白酒酿造业的自动化需求凸显。
 
  日前,荆门高新区埃斯顿(002747)机器人(湖北)公司产品经理汪世林向外界表示,为贵州茅台(600519)酒厂量身订做的数台工业机器人不久即可上岗。自去年酒博会上展示的酿酒机器人后,白酒酿造“无人工厂”引起了中国酒业协会与白酒巨头厂家的浓厚兴趣。
 
  自动化需求由来已久
 
  早在2014年,铭赛机器人为江苏今世缘(603369)酒业股份有限公司寻求用机器人替代人工酿酒的解决方案,成为国内最早的酿酒机器人实例之一。2016年底,泸州老窖(000568)宣布将投入70亿元新建3000亩酿酒技改基地,并将在白酒业率先使用机器人酿酒和包装,到2020年正式投产。该新闻是目前报道出的在酿酒业应用机器人规模最大的案例。
 
  在传统酿酒的制曲工艺中,润麦、踩曲、装仓、翻仓、拆仓等工序都要人工来完成,其中很多环节都是重体力活儿,而工人的工资却和付出的劳动不成正比,很多年轻人都不愿意从事这项工作。此外,酒厂的技术工人平均年龄已超过50岁,缺乏新鲜血液,老一辈技术工人的技艺已陷入后继无人的境地。
 
  与传统人工酿酒相比,机器人酿酒系统则具备明显的竞争优势,既可节省日益升高的人工成本,又可以根据传统工艺要求,精密严格把控酿酒过程中温度、水质、搅拌速度等技术要素,从而取得减少误差、稳定提高出酒品质的效果。
 
  以泸州老窖为例,整个系统包括润粮拌和机、自动上甑系统、摊晾加曲拌和机、无重力拌和机、称量机、自动蒸馏系统等部分,只需一位工作人员操作,即可完成起糟、润粮、拌和、上甑等所有工艺流程。除此之外,在酿酒原材料和成品的搬运,产品的灌装、包装等环节,都可以通过机器人完成改造。可见,工业机器人在白酒酿造行业的应用空间是巨大的。
 
  工业机器人任重道远
 
  对部分酿酒行业而言,酿酒属于传统行业,讲究“传承”,只有保留手工制作环节才能保证产品质量,运用机器人不仅是对传统的破坏,同时也会影响酒的风味,而一些消费者也同样有类似的顾虑,因此企业对“机器换人”始终持消极态度。
 
  在国外,这种观点则以日本的清酒酿造业为代表。该行业同样历史悠久,也鲜有“机器换人”的情况。那些酿酒工匠认为,洗米的时间乃至速度都会对清酒的品质和风味带来影响,因此一直以来每一道工序都是手工完成。
 
  对此,泸州智通自动化有限公司负责人陈竹表示,智能机器人旨在用机械化取代人工,对原有的窖池、窖泥等传统工艺均不会做出改变,因此也不会影响最终的口感。
 
  当然,那些对传统工艺精益求精的企业,机器人制造厂商可以在机器人视觉,触觉等技术上进一步研发和改进,让机器人产品更符合酿酒行业所需要的工艺水平。酿酒行业与食品加工行业相似,对加工过程洁净度要求较高,机器人制造企业在相应的环节同样需要技术的革新。
 
  白酒酿造行业与许多传统行业相似,都具备智能化改造的巨大潜力。2016年在工信部公布的《2016年智能制造试点示范项目名单》中,劲牌公司申报的保健酒智能制造项目成功入围。2016年11月23日,中国酒业协会在今世缘酒业召开全国白酒装备升级改造现场会,并宣布正式对外推广“今世缘模式”。这说明,智能化酿酒模式得到了中国酒行业的认可和肯定。尽管目前市场与企业决策层对智能化改造的研发方向与实施方法仍处于混沌初开的状态,但是在相应政策的刺激之下,智能化改造进程仍然能够得到推进。