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能吃的4D打印!?MIT研制出“可变形”意大利面

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食品3D打印这个概念虽然已经出现许久,但目前依然被许多人诟病。不过知名美国高校麻省理工(MIT)的一个“有形媒介小组”却将它玩出了新高度。这个小组由MIT毕业生Wen Wang和Lining Yao(看名字是华人)组成,而他们的作品就是下图中这种可能是当前最酷的“可变形”意大利面。它一开始是扁平的,但放入热水后便可以自动变形,最终变成花朵的形状,或是分列成许多小的部分。



这与之前我们介绍过的4D打印很像。只不过,通常的4D打印结构都是可编程的,可以在预定的时间内变成预设的形状,而MIT的这种意面目前似乎还不能完全做到这些(下面会提到)。所以,将它称为“准4D打印”比较合适。



这种意面为何能自动变形呢?原来,Wang和Yao在上面添加了两层密度不同的明胶膜。它们吸水后会发生不同程度的膨胀,从而令意面发生弯曲。至于变形有许多不同的样式则是因为他们还在明胶上面3D打印了一层食用纤维。这种纤维不易吸水,所以就可以形成防水层。通过3D打印不同形状的纤维,就可以控制明胶对水的反应,从而实现不同的变形。Yao表示,利用这种方法,他们甚至还可以控制变形的弯曲程度和几何结构。”



变形问题解决之后,两人便与波士顿一家高级餐厅的厨师合作试做出了两种不同类型的可变形意面:一种是用浮游生物和乌贼墨调味的扁平意面,在水中将鱼子酱卷住;另一种则是宽面。这种面使用了融化温度不同的两种明胶,所以一旦浸入热水或汤中,某些部分就会先融化。这样,面条就会自动分裂成许多小的部分了。

不过这对MIT组合表示,开发这种“可变形”意大利面并非是为了好玩,而是为了节省包装空间。“我们简单计算过,以通心粉为例,即便是最完美的包装仍会浪费掉67%的空间。但这种可变形意面就完全不会有这样的问题。”Wang表示。




值得一提的是,为让这种意面更有趣并被更多人接受,这对MIT组合还创建一个可以预测意面变形的计算模型,并做出了相关的在线交互界面。通过它,任何人都可以自己设计出自己想要的意面。

“通过多次实验,我们建立了一个数据库。通过它,你就能选择不同的形状和制造指令了,”Wang说,“或者,你也可以选择基础形状,然后调整面的厚度和分布状况,看看最终能产生怎样的结果。”



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